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Vom England-Teamspieler zum Spielsüchtigen

Premier-League-Spieler Andros Townsend erzählt von seiner Spielsucht und wie er dank professioneller Hilfe seine Karriere rettete.

Mit Langeweile fing alles an. Andros Townsend war in einem Hotelzimmer, es war der Abend vor einem Spiel. Der Fußballer verbrachte die Zeit mit Fernsehschauen und sah eine Werbung für einen Wettanbieter. Also lud er die App herunter, platzierte seine erste Wette – und geriet in eine sich immer schneller drehende Abwärtsspirale.

"Innerhalb weniger Monate verlor ich die Kontrolle. Ich verlor immer mehr Geld beim Wetten und war total süchtig", schreibt er in einem Beitrag für das Onlineportal "The Players' Tribune". Mit einer einzigen Wette, einem einzigen Klick von einem Hotelzimmer aus, habe er mehr als 50.000 Euro verloren.

Das war 2012, als er von Tottenham an Birmingham City ausgeliehen war und am Abend vor dem wichtigsten Match der Saison, dem Playoff-Halbfinale gegen Blackpool. Die 50.000 Euros setzte er auf den Ausgang einer einzigen Partie. "Ich bin wahrscheinlich die einzige Person der Welt, die an einem Mittwochabend in Blackpool in einem Hotelzimmer lag und so viel Geld verloren hat."

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Neun verschiedene Klubs in vier Jahren

Townsend spielt heute für den Premier-League-Klub Crystal Palace. Bei den Spurs wurde er ausgebildet, musste aber als junger Spieler auf Einsätze in der ersten Mannschaft warten. Er wurde immer wieder an Klubs in tiefere Ligen ausgeliehen, insgesamt neunmal innerhalb von vier Jahren. Das einsame Leben in Hotels, die langen Busfahrten, Teamkollegen, die er nicht richtig kannte – "da hat der Ärger so richtig begonnen", schreibt er.

Der 28-Jährige konnte seine Spielsucht nicht eindämmen, ihm fehlte jegliche Motivation im Leben, nicht einmal mehr auf Fußballspielen hatte er Lust. "Es hörte nicht auf, bis ich erwischt wurde." Deshalb schreibt der Engländer: "Zum guten Glück wurde ich erwischt." 2013 wurde er wegen Verstößen gegen das Wettreglement vom nationalen Fußballverband gebüßt und für vier Monate gesperrt.

Brillant: Andros Townsend erzielte das Premier-League-Tor der Saison 2018/19.

Der Fußballer suchte sich professionelle Hilfe. Dabei ging es nicht nur um die Spielsucht. Als Townsend ein 10-jähriger Junge war, starb sein älterer Halbbruder bei einem Autounfall. "An diesem Tag habe ich meinen Helden verloren. Der Schmerz hat mich mein Leben lang begleitet."

Heute gehe es ihm gut, dank der Gespräche mit einem Sportpsychologen, zu dem ihm seine Mutter geraten hatte: "Das hat nicht nur meine Fußballkarriere gerettet, sondern wahrscheinlich auch mich als Menschen. Dadurch habe ich gelernt, mit jemandem über meine Probleme sprechen zu können."

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